Arequipa: La Ciudad Blanca que Enamora

Porque Arequipa Es La Ciudad Blanca

Arequipa, conocida como la Ciudad Blanca, es una joya arquitectónica ubicada en el sur de Perú. Esta ciudad cautiva a los visitantes con su impresionante belleza y encanto colonial. Sus edificios históricos están construidos principalmente con sillar, una piedra volcánica blanca que le da su distintivo color blanco. En este artículo exploraremos las razones detrás del apodo de Arequipa y descubriremos por qué esta ciudad se destaca entre otras ciudades peruanas.

¿CUÁNDO FUE LA FUNDACIÓN DE AREQUIPA?

La ciudad fue fundada el 15 de agosto de 1540, bajo la denominación de “Villa Hermosa de Nuestra Señora de la Asunta” en nombre del marqués don Francisco Pizarro y el 22 de setiembre de 1541 el monarca Carlos V en Cédula Real ordena que se le llamé “Ciudad de Arequipa”.

¿Cuál es el origen del apodo “Ciudad Blanca” para Arequipa?

Arequipa, conocida como la “Ciudad Blanca”, debe su nombre a su arquitectura caracterizada por el uso de sillar, una piedra volcánica blanca. Esta ciudad se destaca por sus construcciones hechas con este material que es resistente a las condiciones climáticas y también a los terremotos. El sillar fue utilizado por primera vez en el siglo XVI.

El término “Ciudad Blanca” se utiliza para describir la apariencia única de Arequipa debido al color blanco del sillar. Este tipo de piedra volcánica ha sido ampliamente utilizado en la construcción de iglesias, casonas y otros edificios históricos que son emblemáticos de la ciudad. La combinación del blanco brillante del sillar con el cielo azul intenso crea un contraste impresionante que hace que Arequipa sea visualmente impactante.

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La elección del sillar como material principal para las construcciones en Arequipa no solo tiene fines estéticos, sino también prácticos. La piedra volcánica blanca es altamente resistente a los efectos corrosivos causados ​​por el clima y ofrece una excelente protección contra los sismos frecuentes en esta región sísmicamente activa. Gracias a estas características, muchas estructuras antiguas hechas con sillar han perdurado hasta nuestros días sin perder su belleza original.

Para aquellos interesados ​​en visitar Arequipa o incluso para quienes deseen utilizar materiales similares en sus propias construcciones, el uso del sillar puede ser un ejemplo inspirador. Además de proporcionar durabilidad y seguridad ante eventos sísmicos, este tipo de piedra también brinda frescura natural durante los calurosos días de verano en Arequipa. La elección de materiales resistentes y adecuados para el clima local es fundamental para garantizar la longevidad y el confort de las construcciones.

¿POR QUÉ SE LE CONOCE A AREQUIPA COMO LA CIUDAD BLANCA?

Arequipa es famosa por ser la Ciudad Blanca gracias a su arquitectura construida con una piedra volcánica blanca llamada sillar. Esta piedra, que se formó debido al asentamiento de cenizas volcánicas, tiene un color blanco o en ocasiones rosado. Es una piedra ligera y resistente a la intemperie, lo cual la convirtió en una opción ideal para construcciones antisísmicas y como alternativa al adobe. El sillar se extrae de canteras ubicadas en las quebradas naturales de la provincia de Arequipa.

Así, por ese motivo, podemos ver en las calles de Arequipa grandes construcciones de sillar, como arcos, piletas, templos, conventos, museos, bancos, sedes institucionales, así como hoteles y restaurantes que le da un sello particular.

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Arequipa: La Ciudad Blanca, Patrimonio de la Humanidad

El centro histórico de Arequipa ha sido reconocido por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad debido a su combinación única de dos culturas y su capacidad para crear estructuras duraderas. Además, destaca por estar rodeado de hermosos paisajes campestres que le brindan un aire puro y fresco.

El Ministerio de Cultura en Perú ha reconocido oficialmente como Patrimonio Cultural de la Nación los Saberes y Técnicas de Extracción y Labrado de Sillar en Arequipa, conocida también como la Ciudad Blanca.

¿Cuál es el nombre de la ciudad de Arequipa?

El sillar se extrae de las canteras ubicadas en los alrededores de Arequipa, donde abundan los volcanes. Estos imponentes colosos son parte integral del paisaje arequipeño y han sido testigos silenciosos del desarrollo histórico y cultural de la región. Los cuatro principales volcanes que rodean a Arequipa son el Misti, el Chachani, el Pichu Pichu y el Ubinas.

P.S. A pesar de estar rodeada por estos majestuosos volcanes, Arequipa sigue siendo conocida principalmente como “la Ciudad Blanca” debido a su característica arquitectura en sillar. Sin embargo, no podemos olvidarnos del impactante contraste entre estas estructuras blancas y los imponentes picos volcánicos que dominan el horizonte arequipeño.

P.P.S. Además del valor estético e histórico que representan para la ciudad, estos volcanes también tienen una importancia geológica significativa ya que formaron parte del proceso volcánico activo en esta zona hace millones de años atrás. Son considerados verdaderas maravillas naturales y ofrecen oportunidades únicas para realizar actividades turísticas como ascensos o caminatas hasta sus cumbres.

Fundador de la Ciudad Blanca de Arequipa

Según la leyenda, la ciudad de Arequipa fue fundada por el cuarto inca, Mayta Cápac. Se dice que él llegó a esta región y decidió establecer un asentamiento en este lugar. El nombre “Arequipa” tiene su origen en una expresión inca llamada “ari qipay”, que significa “sí, quedaos” en lengua quechua.

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La historia cuenta que cuando Mayta Cápac llegó a este valle rodeado de volcanes, algunos de sus seguidores decidieron quedarse allí debido a la belleza del lugar y las oportunidades que ofrecía. Ante esto, el inca habría pronunciado esas palabras para darles permiso y alentarlos a establecerse definitivamente.

Además de su hermosa arquitectura colonial española y su rica historia cultural, Arequipa también se destaca por estar rodeada por impresionantes paisajes naturales como el Cañón del Colca y los volcanes Misti, Chachani y Pichu Pichu.